Helicóptero Chinook faz viagem histórica de 3.400 milhas para o Alaska.

Helicópteros Chinook sairão do litoral oriental sul dos EUA até Fairbanks, Alaska. O que torna a viagem a mais longa feita com um Chinook.

CH-47 Chinook F em operação no Alaska

Em Abril, os CH-47 Chinooks F partiram para o que seria provavelmente a mais longa missão, e que eles provavelmente jamais serão encarregados de fazer novamente; voar a partir do litoral oriental do sul dos EUA até a Fairbanks, Alaska. Uma vez no Alaska, os novos modelos F seriam entregues aos aviadores do 1st Battalion, 52nd Aviation Regiment, 16th Combat Aviation Brigade.

Com quase 3.400 milhas náuticas, a rota para o Alasca levaria quase duas semanas com escalas múltiplas de combustível e noites em claro para as equipes ao longo do caminho. O percurso foi realizado pelo esquadrão Sortie 1, composta por quatro modelos CH-47 Chinooks F  e uma equipe de cerca de 22 tripulantes. As saídas foram separados por pelo menos um dia, de modo que alguns dos aeroportos menores utilizadas ao longo do caminho não seriam capazes de suportar os Chinooks em termos de abastecimento ou espaços de estacionamento.

Mais quatro CH-47 Chinooks F seguiram algumas semanas mais tarde para compor Sortie 3, para um total de 12 novos helicópteros a serem entregues ao CAB 16 em Fairbanks.

O percurso foi longo e bem planejado.

Os modelos F e as suas tripulações voaram a partir de Savannah, Geórgia, para St. Louis, em seguida, para Rapid City, South Dakota, com uma parada rápida para o combustível e almoço no Campbell Army Airfield, em Fort Campbell, Kentucky, a rota continuou para o norte, em Helena, Mont., e a partir de Helena, atravessarão a fronteira canadense de Edmonton, em Alberta. De lá, para Fort Nelson, incluído o norte da Colúmbia Britânica, uma breve parada para combustível em Whitehorse, no Yukon, e, finalmente, o imenso estado do Alasca e o destino final, Fairbanks.

Surpreendentemente, a missão para o Alasca era para ser uma espécie de primeira viagem para a fuselagem. Em seus 50 anos de produção e centenas de milhares de horas de voo, uma missão desta magnitude em toda a amplitude da América do Norte nunca havia sido feito antes.

Foto das primeiras operações utilizando Chinooks

“Do ponto de vista operacional, ou um ponto de vista de planejamento, execução logística e real, tem sido um grande desafio”, explicou o coronel Bob Marion, gerente de projeto para Helicópteros de Carga. Marion falou durante um atraso de tempo na cidade  Helena, o que atrasou a missão por dois dias. O atraso não fazia parte do planeamento, é claro, mas os planos eram necessariamente flexíveis devido a complexidade da missão.

Uma equipe de técnicos da Boeing estava viajando junto para lidar com questões de manutenção que poderiam ter surgido durante o longo voo. Eles não viajam de dia. Um dos quatro helicópteros era a “ave de manutenção”, assim chamado porque, além dos técnicos, ele carregava caixas de ferramentas, bem como grandes peças de reposição e outros itens que poderiam ser necessários ao longo do caminho.

Se você voltar no tempo e olhar para o fato de que o Chinook tem sido utilizado em torno de mais de 50 anos até agora, isso mostra o quão confiável, como sustentável, como eficaz operacionalmente o sistema é. A física da aeronave ter permanecido a mesma por 50 anos. Nós fizemos um monte de coisas como a atualização do motor, as caixas de velocidades, a transmissão, para torná-lo mais e mais confiável como nós passamos por estas últimas gerações de aeronaves de A a F. Nós melhoramos a aeronave sobre50 anos, mas o fato de que ele continuou a ser uma parte operacional do inventário do Exército de aeronaves mostra o quão confiável ele é “, disse Marion.

“Os motores foram atualizados ao longo dos anos, assim como a maioria dos outros componentes importantes. O que realmente define o modelo F está para além dos seus aviônicos muito atualizados.” completou Marion.

Marion acrescentou que os Chinooks operarão em qualquer lugar, e podem operar de 50 a 100 horas por mês“E isso tem sido constante nos últimos 10 anos”, enfatizou, observando que a estrutura foi originalmente projetado para voar pouco mais de 14 horas por mês com uma expectativa de vida calculada sobre essas horas de vôo. “A aeronave fez grande.”

Fonte: RotorPad

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